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Otro día soleado en el East Village del centro de Long Beach, California, EE. UU. El barco Queen Mary se coloca orgullosamente cerca de la entrada al Puerto de Los Ángeles un valiente recordatorio de la estrecha cooperación entre los EE.UU. y Gran Bretaña durante los años de la guerra, así como el apogeo de tantas estrellas de Hollywood que lo adornaban en los años siguientes. Un recorrido por este poderoso barco muestra no sólo la majestuosidad de los alojamientos que ofrecen a sus huéspedes, sino también los cuartos estrechos proporcionados para la tripulación y el personal de trabajo.

La Villa Riviera, el edificio más alto cerca del centro de la tarjeta postal de Long Beach, fue construida en 1927 y promovía apartamentos de lujo. Desafortunadamente, el desplome de Wall Street de 1929 pronto puso fin a esas ventas. Aún así, su icónica y regia estatura al final de la calle Alamitos, a pocas cuadras de mi apartamento, es visible por kilómetros y siempre se utiliza como un guía para dirigir a los turistas a su destino final.

 

« Qué maravillosa puesta de sol », susurran los turistas mientras pasean tranquilamente por la playa. No hay nada como ver el Sol hundirse lentamente en el oeste y el Océano Pacífico al anochecer. De hecho, desde que la ciudad construyó parte de la costa para extender la playa a varios cientos de metros, el número de lugares que atienden a esa multitud se ha multiplicado muchas veces. Hay más de dos docenas de restaurantes y clubes en una zona conocida como The Pike que ofrecen entretenimiento nocturno para acompañar esa parte extraordinaria del día cuando el cielo se vuelve amarillo, luego rojo, y el sol desciende tranquilamente en el horizonte.

La caminata de seis kilómetros de arena frente al mar desde The Pike hasta Second Street, otro conglomerado de restaurantes y locales de vida nocturna, ofrece a uno un panorama sereno, casi perfectamente pintoresco, del océano que se camina, pasea, trotó, patina, usando una bicicleta u otro vehículo por cientos de personas todos los días. Con la brisa del océano en el pelo, es casi imposible resistirse.